La paradoja de la tribu africana de los Masai, la leche.

Los Masai  son un pueblo seminómada del África Subsahariana,81-tribu-masai.jpg cuya base alimentaria son los lácteos y la sangre. Este tipo de alimentación, tan peculiar, aporta una gran cantidad de grasas saturadas, lo que significaría en nuestra sociedad un alto riesgo de enfermedades cardiovasculares. Pero en cambio de lo que podríamos suponer, en los Masai el riesgo cardiovascular es prácticamente inexistente.

La paradoja francesa, la española y ahora la masai, son pueblos donde se han observado, que a pesar de consumir alimentos supuestamente prohibidos para la salud cardiovascular como el cordero, el cerdo ibérico y la leche respectivamente, presentan tasas de enfermedad cardiaca muy bajas.

Se han realizado multitud de estudios, para responder a estas paradojas, en el caso francés es el vino tinto el posible elemento cardioprotector. En el español, parece ser que es el propio cerdo ibérico el responsable de tal efecto, pues la grasa de este, esta constituida principalmente por ácido oleico, como el aceite de oliva.

En el caso de los Masai el elemento o alimento cardioprotector se desconoce. La leche de cabra que consumen contiene un porcentaje muy alto de grasa saturadas, además ingieren varios litros al día por persona. Una posible respuesta a esta paradoja es que la leche que consumen esta fermentada por bacterias lácticas. Son conocidos los efectos beneficiosos de las leches fermentadas y de los yogures en general, pero hasta el punto de ser beneficiosos para la salud cardiovascular se desconocía y mas aun los mecanismos de acción. Esto nos hace reflexionar de lo lejos que estamos de entender a la naturaleza.

4 Comentarios

  1. davini on mayo 7th, 2008

    Estoy haciendo un trabajo sobre los masais si teneis información guay o interesant ponerla en un comentariO!

    un besito

  2. Eddy Morales on julio 29th, 2008

    El mayor o menor riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares depende mucho de la calidad de la alimentación, pero no el único factor a tomar en cuenta. Recientemente se ha demostrado que la contaminación atmosférica, en especial el humo del diesel que respiramos en ciertas ciudades como La Paz, Bolivia, es un factor que incrementa el riesgo en 20 o 50 veces más que el tipo de alimentación. Por otro lado, es necesario reconocer el rol de la selección natural (no es todavía evolución) Supongo que los masai tienen una dieta alta en grasas saturadas porque en realidad no deben tener otras alternativas y probablemente estén viviendo en estas condiciones por muchas generaciones. Por lo tanto no es raro que los individuos que tienen una mayor predisposición genética para tolerar grandes cantidades de grasas saturadas en la sangre hayan sobrevivido, mientras que los demás fueron muriendo.

  3. ruben jorrin jorrin on mayo 18th, 2010

    En la buena salud de los masais, ¿no influirá también que caminan, mientras pastorean sus vacas, entre 15 y 20 km al día? El ejercicio abundante baja el colesterol malo y aumenta el bueno.

  4. Pedro M Díaz on marzo 27th, 2011

    Explicar la paradoja española por el consumo de cerdo ibérico no es un buen argumento. El cerdo ibérico es un producto de lujo, que se consume en contadas ocasiones. Si que debe prestarse mas atención al consumo de aceite de oliva y al de pescado, los españoles son los mayores consumidores de pescado despues de los japoneses. En la dieta campesina tradicional se consumía mucho cerdo (no ibérico necesariamente), pero al igual que los masai se caminaban muchos kilómetros al día.

    De los masai me llama la atención que no consuman harinas de cereales ni otras féculas vegetales (Batata, ñame, etc)

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